Las retiradas de Thierry Neuville y Ott Tänak en el Rally de Australia 2018

Thierry Neuville arranca una rueda y es el primero en caer en la batalla por el título

Terminó cediendo la que sin duda se ha mostrado como la opción más débil en esta segunda parte del campeonato. Desde que Ott Tänak hiciera su absoluta demostración de fuerza con el regreso del Mundial de Rallyes del parón de vacaciones, Thierry Neuville se olvidó del sabor de aquella dulce victoria conseguida en Cerdeña con solo 7 décimas de ventaja sobre el que por aquel entonces era su único rival por el Campeonato del Mundo de Pilotos.

A partir de ese momento, las tres victorias consecutivas y el ver que no solo Ogier era capaz de reducir su renta al frente de la general del campeonato, sino que además Ott Tänak se metía en la pelea demostrando a su vez que estábamos ante el mejor conjunto de este 2018 junto al Toyota Yaris WRC y su copiloto, Martin Järveoja. La crisis de resultados de Neuville que comenzaba en Finlandia y que solo tenía un pequeño respiro con la segunda posición en el Rallye de Alemania, ha tenido hoy su culminación con el abandono cuanto se encontraba disputando la antepenúltima especial del Rally de Australia 2018.

Hyundai Motorsport confirmaba que su piloto se encontraba detenido en el TC22 con daños en el coche, desperfectos que eran evidentes desde las imágenes del helicóptero, con una rueda arrancada y la rotura del alerón y el paragolpes trasero después de perder la zaga en una curva de media velocidad muy embarrada. El Mundial quedaba a falta de dos tramos en una cosa de dos, con Sébastien Ogier y Julien Ingrassia muy encaminados hacia su sexto título, mientras que en Toyota contaban con la tranquilidad obvia de saberse ya (salvo catástrofe y triple abandono) campeones del Mundo de constructores.

Hemos estado dando todo y hemos tomado algunos riesgos para tratar de conseguir el título. Ya no teníamos nada que perder. En el TC22, las condiciones eran realmente malas. Fuimos anchos, tocamos un árbol, dañamos nuestro coche y tuvimos que retirarnos.

Neuville y Gilsoul cerraban así un año en el que habían terminado la primera mitad del campeonato como los grandes favoritos tras las dos victorias consecutivas en Portugal e Italia y después del cero sumado por el francés en la cita lusa. A partir de ahí, el bajón de resultados se ha traducido en un único podio en la cita sobre el asfalto germano y tres KO en Finlandia, Turquía y Australia que terminaron por dinamitar sus opciones cuando llegó a estar líder a su llegada a la penúltima carrera del año.


Ott Tänak abandona tras golpear un árbol y le da el título matemáticamente a Sébastien Ogier

Solo un tramo más tarde la imagen de Ott Tänak dando marcha atrás con su Toyota Yaris WRC hacía que los cimientos del Mundial de Rallyes temblaran por última vez en este 2018. Sébastien Ogier y Julien Ingrassia ya eran matemáticamente Campeones del Mundo por sexta ocasión consecutiva en el que sin duda ha sido su título más peleado y codiciado de todos los conseguidos durante esta década. La pareja francesa lo conseguía a falta de un tramo, prácticamente sobre la campana, aunque es cierto que han demostrado tener la carrera completamente controlada desde que en el sexto tramo del Rally de Australia 2018, Thierry Neuville tuviera un pinchazo y un recto que le hicieron caer en la general por detrás de los hombres de M-Sport.

El título de constructores seguía asegurado, especialmente con la pequeña sensación agridulce de ver que Jari-Matti Latvala ya no tenía ningún impedimento para lograr su perseguida primera victoria del año después de un año en el que la suerte le ha sido esquiva una y otra vez. Hayden Paddon y Mads Ostberg subían una posición, ocupando a falta de una especial la segunda y la tercera plaza del podio, sin embargo, todas las miradas se centraban una vez más en un Ott Tänak cabizbajo, únicamente prestando atención a las instrucciones de su copiloto para orillar el Toyota Yaris WRC y que no molestara este a los competidores que restaban por salir al TC23.

Sería la propia Toyota GAZOO Racing la que confirmaba que precisamente el motivo del abandono había sido el golpe contra un árbol en una especial que se había convertido en toda una carnicería, con Elfyn Evans con problemas para mantener la puerta derecha del Ford Fiesta WRC cerrada, mientras que Mads Ostberg arrancaba todo el panel trasero derecho de la carrocería y el Yaris WRC de Esapekka Lappi llegaba sin el paragolpes trasero, dejando a la vista completamente la parte final de la línea de escape. Era el tercer rally consecutivo que se le escapaba de las manos a Ott Tänak después de estar líder del mismo, una racha que no ensombrece su remontada basada en los triunfos en Finlandia, Alemania y Turquía.

En esos momentos, aunque todavía restaba la Power Stage por disputar, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia eran oficialmente Campeones del Mundo de Rallyes por sexta ocasión consecutiva a pesar de que dificilmente podrán escalar más allá de su quinta posición actual en la general del Rally de Australia. Solo queda un tramo, la gloria de saber si pueden sumar un último scratch en este 2018 que todos recordaremos con mucho cariño como una de las mejores temporadas del campeonato intercontinental.

Sébastien Ogier gana su 6º Campeonato Mundial WRC en Australia

El piloto francés Sebastien Ogier ha logrado su sexto mundial de rallyes, el segundo desde que, con el abandono repentino por parte de Volkswagen, fichase por el equipo M–Sport, que en dos años ha sumado un campeonato de equipos y dos de pilotos, unos resultados realmente increíbles si tenemos en cuenta la mínima implicación de la marca Ford frente a la del resto de marcas, que cuentan con equipos oficiales.

Todos necesitaban que fueran ellos los que fallaran para llegar a la segunda pasada por Wedding Bells con opciones reales de conseguir frenar la racha que los Sébastien ya extendían durante los últimos quince años Continuar leyendo “Sébastien Ogier gana su 6º Campeonato Mundial WRC en Australia”

Citroën Racing a la caza de tercer piloto para el C3 WRC del Campeonato 2019

Craig Breen, Mads Ostberg u otros candidatos podrían formar equipo junto a Sebastien Ogier y Esapekka Lappi el próximo año

Hasta ahora, Citroën Racing ha confirmado que alineará dos coches para la temporada 2019 del Campeonato Mundial de Rallyes, de manera similar a como ha hecho este año. No obstante, no descarta que haya tres coches en al menos algunas pruebas, con muchos aspectos aún por cerrarse para la escudería liderada por Pierre Budar. Continuar leyendo “Citroën Racing a la caza de tercer piloto para el C3 WRC del Campeonato 2019”

Qué debes saber del RallyRACC Catalunya – Rally de España 2018

Cuando fue presentada la 54ª edición del RallyRACC Catalunya-Costa Daurada – Rally de España 2018 pocos hubieran pronosticado que llegaríamos a las fechas de la carrera con prácticamente todo por decidir

Solo 21 puntos de diferencia y tres pilotos peleando por un título de pilotos apasionante. Si a eso le sumamos los regresos de Ken Block, Sébastien Loeb y Petter Solberg, el estreno del Volkswagen Polo GTI R5, la última participación de la temporada para Dani Sordo y la siempre especial forma de afrontar una prueba mixta. La temporada 2018 del WRC entra en el descuento y el que cometa errores está fuera. Continuar leyendo “Qué debes saber del RallyRACC Catalunya – Rally de España 2018”

WRC Rally de Gales 2018: Sébastien Ogier cerca de su 6 título Mundial

Sébastien Ogier no estaba dispuesto a volver a hincar la rodilla

Después de perder el pasado Rally de Cerdeña por solo siete décimas frente a Thierry Neuville en la Power Stage, el francés admitía a los micrófonos de la penúltima especial que ‘deseaba’ esta victoria, que estaba dispuesto a perseguirla hasta el final y así llegar a las dos últimas citas del calendario 2018 con el contador de los principales candidatos al título puesto prácticamente a cero. Ni él, ni Julien Ingrassia querían dejar pasar esta oportunidad puesta en bandeja de plata después del susto inicial. Continuar leyendo “WRC Rally de Gales 2018: Sébastien Ogier cerca de su 6 título Mundial”

Mads Ostberg correrá en el RallyRACC Catalunya con un Citroën C3 R5

El noruego competirá en WRC2 en el Rally de España del Campeonato Mundial de Rallyes WRC, dejando el hueco en el Citroën C3 WRC al maestro Sébastien Loeb

Mads Ostberg también competirá en el RallyRACC Catalunya, -Rally de España 2018- el próximo mes de octubre, corriendo con Citroën Racing todas las pruebas restantes dentro del Campeonato Mundial de Rallyes WRC. No obstante no lo hará en su habitual Citroën C3 WRC sino en uno de los varios Citroën C3 R5 que se alinearán dentro de la categoría WRC2. Continuar leyendo “Mads Ostberg correrá en el RallyRACC Catalunya con un Citroën C3 R5”

Nil Solans será el único español que correrá el WRC Rally de Gales 2018

La organización de la prueba británica del WRC publica la lista de inscritos

La organización del Rally de Gales, undécima prueba del calendario del Campeonato Mundial de Rallyes, ha publicado una lista de inscritos con un total de 60 participantes. De ellos el único piloto español compitiendo será Nil Solans, acompañado por primera vez por Marc Martí como copiloto. Continuar leyendo “Nil Solans será el único español que correrá el WRC Rally de Gales 2018”

2018 es la mejor temporada del Campeonato Mundial WRC en 15 años

Temporada 2003, cuatro pilotos llegan al Rally de Gales con opciones matemáticas de salir campeón

Recordado por el año en el que Petter Solberg se convertía en Campeón del Mundo de Rallyes, por la eclosión definitiva de Sébastien Loeb y por el desfallecimiento de Richard Burns en los días previos de su cita de casa, la misma en la que se coronó dos años antes. Continuar leyendo “2018 es la mejor temporada del Campeonato Mundial WRC en 15 años”

Thierry Neuville gana el shakedown del Rally de Turquía tras su renovación

El recién renovado piloto de Hyundai se impuso a Ogier y a Latvala en la primera aproximación a los tramos turcos

Esta mañana se disputaba el Shakedown del Rallye de Turquía que, pese a ser un tramo de apenas 4,7 kilómetros, cobraba una gran importancia al ser un rallye, y por tanto un tipo de tramos, nuevo en el calendario. Continuar leyendo “Thierry Neuville gana el shakedown del Rally de Turquía tras su renovación”

Ott Tänak: de duda razonable a posible Campeón del Mundo en potencia

Ya no es la incertidumbre que nos generaba hace dos años, precisamente cuando Sébastien Ogier realizó el que posiblemente fue uno de los gestos más bonitos dentro del deporte del automovilismo durante la última década, no dudando ni un momento en subir a hombros de un tricampeón del WRC a un piloto que se encontraba completamente derrotado al perder la que iba a ser su primera victoria mundialista. Continuar leyendo “Ott Tänak: de duda razonable a posible Campeón del Mundo en potencia”