Resumen completo del Campeonato Mundial WRC de 2018

En nuestra mirada atrás al Mundial WRC, recordamos los episodios más importantes que han hecho de este año 2018 la temporada que todos recordaremos siempre.

El Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA de este año será recordado como un clásico después de 13 pruebas épicas plenas de emociones, dramas e intriga que culminaron en un final para nadie esperado en Australia.

Sébastien Ogier: el triunfo más difícil hasta la fecha

Seis de los mejores para Sébastien, tres títulos mundiales por detrás de su homónimo y compatriota Loeb. Pero el 2018 fue diferente. Fue la primera vez que todo se decidió al final tras una pelea brutal en el punto final del campeonato.

Tres victorias en los cuatro primeros rallyes elevaron al piloto del M-Sport Ford 17 puntos por delante de Thierry Neuville. Pero una mancha púrpura para el belga, combinada con una raíz de árbol portuguesa que dañó la dirección de Ogier y envió a su Fiesta a una zanja, y cambió todo el panorama del año.

Ogier se puso 23 puntos por detrás de piloto del Hyundai i20 camino de Gran Bretaña y a falta de tres asaltos. Se desplomó hasta la tercera posición de la clasificación, en la inusual posición de ser el cazador y no el cazado.

Sus instintos de luchador se desenterrados. Una quinta victoria británica precedió a la segunda en España después de otra tensa final de la última jornada, y todo se redujo a Australia, con Seb de nuevo en la cima, pero perseguido por Neuville y Ott Tänak.

Ogier estuvo genial en los bosques de Nueva Gales del Sur. El primer lugar en el orden de salida fue inicialmente el peor lugar para estar, barriendo la grava suelta de las pistas en
beneficio de sus perseguidores.

Su determinación inquebrantable, su negativa a ser derrotado y la experiencia acumulada en esos cinco títulos anteriores le valían un sexto puesto en lugar de tener que pilotar al máximo.

Hizo un trabajo fantástico al eliminar la presión de su posición de salida y nunca puso una rueda fuera de sitio en algunas de las pistas más complicadas, mientras que Neuville y Tänak cometieron errores.

Ogier sería el primero en admitir que se benefició en varias ocasiones de la ayuda de sus compañeros Elfyn Evans y Teemu Suninen, que sacrificaron sus resultados por un bien mayor. Pero también fuimos testigos de algunas de las mejores actuaciones de su carrera.

Mientras que él consideraba que la última carrera en Gwydir Forest que le devolvió el liderato en el Reino Unido “he pilotado lo más cerca de la perfección posible”, fueron las cualidades de lucha de Ogier cuando las fichas estaban bajas las que le valieron este título, y que quizás lo convirtieron en el más valorado hasta la fecha.

La velocidad de vértigo de Ott Tänak

Ott Tänak fue el piloto más rápido en el WRC 2018.

Es una opinión que pocos discutirían y que está respaldada por estadísticas. Ganó más tramos que nadie y lideró más etapas que cualquier otro piloto.

Tras una temporada a la sombra de Sébastien Ogier en M-Sport Ford, el cambio de Tänak a Toyota Gazoo Racing permitió que el estonio emergiera no sólo como el piloto número uno del fabricante japonés, sino también como aspirante al título.

Su campaña fue de altibajos. Los malos resultados de Suecia, México, Portugal e Italia se vieron contrarrestados por la victoria en Argentina y por un triplete de victorias en Finlandia, Alemania y Turquía, que se saldó con la derrota en la lucha por el título entre Ogier y Thierry Neuville.

Un poco más de suerte y un poco más de astucia le habrían permitido conseguir lo que pocos hubieran creído posible a principios de año.

Ganó o lideró cada una de las últimas seis carreras y muchos le han colocado en el primer lugar de su lista de favoritos para 2019.

La salida de Kris Meeke de Citroën

Fue un golpe de suerte y, sin duda, el punto de discusión más importante fuera de los tramos.

Citroën Racing emitió un comunicado el jueves 24 de mayo por la tarde anunciando que Kris Meeke había sido expulsado del equipo. Llegó seis días después de un fuerte accidente en Portugal, cuando se estrelló contra los árboles.

La decisión se tomó debido a “un número excesivamente alto de colisiones”, y el director del equipo, Pierre Budar, confirmó que se basaba en consideraciones de seguridad.

“Se basa en gran medida en cuestiones de seguridad que me preocupan como director del equipo. En consecuencia, hemos decidido tomar esta decisión como medida preventiva”, dijo.

Las noticias dividieron el parque de asistencia. Algunos creían que era duro con un hombre que tenía un coche que no estaba a la altura. Otros coincidieron en que Citroën no podía mantener a un piloto propenso a chocar. Sea cual fuera el motivo, Meeke se había ido del campeonato.

Fue 146 días después cuando Toyota anunció que pilotaría un Yaris en 2019. ¿Última oportunidad para el Ulsterman? ¿Decisión inspirada por el jefe del equipo Tommi Mäkinen? El tiempo lo dirá.

El impresionante regreso de Sébastien Loeb

Las primeras señales ya se vieron en México y Córcega.

Se puso en cabeza en los polvorientos caminos de tierra antes de pararse por error para cambiar una rueda. A continuación, marcó varios de los tiempos más rápidos en el asfalto francés.

Pero cuando el nueve veces campeón Sébastien Loeb consiguió su primera victoria en el WRC después de más de cinco años, en una vibrante final de su tercera y última aparición como invitado de la temporada en el RallyRACC Catalunya -Rally de España 2018-, el campeonato volvió a sorprender.

Las lágrimas no estaban lejos de la cara del francés al final del último tramo, Santa Marina, el Power Stage. Los aplausos prolongados de los medios de comunicación reunidos al llegar a la conferencia de prensa posterior al evento reconocieron la brutalidad de su logro.

Ha sido la primera vez que Loeb corrió por las carreteras mixtas españolas desde 2012 y, después de comenzar la última etapa en tercera posición, una elección de neumáticos típicamente audaz dio sus frutos.

El asfalto se secó rápidamente tras la lluvia nocturna y el piloto de 44 años fue el único que apostó por los neumáticos de compuesto duro de Michelin, que le proporcionaron un mejor agarre que la opción más blanda preferida por sus rivales.

A pesar de perder unos segundos vitales por un trompo con su Citroën C3, Loeb se impuso a Sébastien Ogier por 2,9 segundos en su novena victoria española. Simplemente impresionante.

Se puso en cabeza en los polvorientos caminos de tierra antes de pararse por error para cambiar una rueda. A continuación, marcó varios de los tiempos más rápidos en el asfalto francés.

Pero cuando el nueve veces campeón Sébastien Loeb consiguió su primera victoria en el WRC después de más de cinco años, en una vibrante final de su tercera y última aparición como invitado de la temporada en España, el campeonato volvió a sorprender.

Las lágrimas no estaban lejos de la cara del francés al final del último tramo, Santa Marina, el Power Stage. Los aplausos prolongados de los medios de comunicación reunidos al llegar a la conferencia de prensa posterior al evento reconocieron la brutalidad de su logro.

Ha sido la primera vez que Loeb corrió por las carreteras mixtas españolas desde 2012 y, después de comenzar la última etapa en tercera posición, una elección de neumáticos típicamente audaz dio sus frutos.

El asfalto se secó rápidamente tras la lluvia nocturna y el piloto de 44 años fue el único que apostó por los neumáticos de compuesto duro de Michelin, que le proporcionaron un mejor agarre que la opción más blanda preferida por sus rivales.

A pesar de perder unos segundos vitales por un trompo con su Citroën C3, Loeb se impuso a Sébastien Ogier por 2,9 segundos en su novena victoria española. Simplemente impresionante.

El título de constructores para Toyota Gazoo Racing

¿Alguien recuerda el viernes 30 de enero de 2015 y el martes 7 de julio del mismo año? Probablemente no…

La fecha de enero fue cuando Toyota confirmó su regreso al WRC en 2017 tras una ausencia de 17 años. Casi seis meses más tarde, Japón anunció que Tommi Mäkinen, cuatro veces campeón de pilotos, encabezaría el equipo con sede en Finlandia.

No fue un proceso fácil. Fuentes confiables sugirieron problemas internos y algunos comentaristas dijeron que el Yaris World Rally Car sería el hazmerreír cuando debutara en el Rallye Monte-Carlo en enero de 2017.

Qué equivocados estuvieron. Jari-Matti Latvala consiguió el segundo puesto en los Alpes franceses y tres semanas después el finlandés consiguió una emotiva victoria en Suecia.

Toyota terminó tercero en la clasificación de marcas y a mediados de 2018, una repetición parecía probable. Después de la séptima jornada en Italia, se quedó a la zaga del líder Hyundai Shell Mobis por 61 puntos.

Las seis carreras finales transformaron la fortuna de Toyota. Tres victorias para Ott Tänak y un triunfo final para Latvala le valieron al equipo un título mundial en su segunda temporada, ayudado por el colapso de Hyundai en la segunda mitad.

Pocos predecían que Toyota terminó la campaña con el coche más rápido y con Kris Meeke uniéndose a Tänak y Latvala para 2019, comenzarán la nueva temporada como favorito para repetir su victoria.

Drama en el Rally de Turquía

Turquía regresó al WRC por primera vez desde 2010 con un rallye con una nueva imagen centrado en Marmaris. Lo que no era nuevo para que sucediera lo que sucedió.

La etapa del sábado fue uno de los días más locos y caóticos que el campeonato ha presenciado en años.

Una ya tensa lucha por la corona de pilotos alcanzó el punto de ebullición cuando el líder de la noche, Thierry Neuville, abandonó después de golpear contra el capó la suspensión delantera de su Hyundai i20. A pesar de los frenéticos intentos de hacer un arreglo en la carretera, estaba fuera.

Minutos más tarde, su rival por el título, Sébastien Ogier, en la siguiente especial sufría problemas con un espoleta delantera derecha rota en su Ford Fiesta. Luchó para montar un recambio que no funcionaba, sólo para abandonar más tarde después de haber golpeado un árbol y haberse atascado.

Fue un día desastroso para Craig Breen y Mads Østberg de Citroën. El C3 de Breen se incendió y se quemó, Østberg se detuvo con el turbo roto y el Esapekka Lappi de Toyota se estrelló.

Cosas impresionantes, pero típicas de una temporada fascinante.

WRC+ : una revolución televisiva

2018 fue el año en que el WRC se puso realmente en marcha. No sólo una parte. Todo.

WRC+ All Live fue pionero y transformó la forma en que se retransmitió el campeonato.

Por primera vez, cada tramo de cada carrera se retransmitió en directo y se puso a disposición de los aficionados a través de los medios que éstos eligieron. Sumó más de 25 horas de cobertura en directo de cada rallye.

Los espectadores vivieron de cerca las estrellas a través de impresionantes imágenes a bordo y disfrutaron de una asombrosa cobertura en helicóptero con el ojo en el cielo. Cuando el tramo terminó, el análisis de los expertos y la reacción del parque de asistencia mejoraron lo que se habían visto hasta ahora.

Hubo grandes momentos en los tramos y un drama igualmente cautivador de ellos.

Algunos de los mejores momentos llegaron cuando los espectadores compartieron las frustraciones de Thierry Neuville y luego de Sébastien Ogier mientras luchaban por reparar sus coches accidentados y salvar sus opciones de ganar el título en Turquía.

All Live ha sido un auténtico cambio de ver los rallyes para los aficionados.

Fuente: http://www.wrc.com/es/wrc/news

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