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Rovanperä sigue rompiendo récords en el WRC

Kalle Rovanperä, pilotando en su segundo rally del campeonato WRC con un World Rally Car oficial de la máxima categoría aplastó al seis veces campeón del mundo y compañero de equipo del Toyota Gazoo Racing, Sébastien Ogier, y se convirtió en el piloto más joven en subir al podio de este deporte con sólo 19 años y 139 días.

No sólo eso, también aplastó al campeón mundial Ott Tänak y al subcampeón de 2019, Thierry Neuville, en los 21,19 km de Likenäs, para ganar su primer tramo cronometrado. Por el nada despreciable margen de casi cuatro segundos…

¿Creímos de verdad lo que vimos en el Wolf Power Stage del domingo en el Rallye de Suecia?

Incluso Rovanperä quedó impresionado con sus esfuerzos después de convertir el cuarto puesto que ocupaba antes en el tercero con un tiempo casi 3,9 segundos más rápido que el de Ogier.

“Creo que fue el mejor tramo que he hecho. Ha sido una carrera muy buena, he dado todo lo que tengo. No me sentí tan bien al principio porque quizás fui un poco más cuidadoso y guardé neumáticos, pero al final valió la pena ya que hicimos tiempos parciales muy rápidos y el tiempo final fue muy bueno”, asegura.

El finlandés finalizó en la quinta posición en el Rallye de Montecarlo del mes pasado, que abrió la temporada, y que en ese momento fue el mejor resultado de su carrera. Pero, aunque no lo admitiera antes de la prueba, sus objetivos eran más altos para Suecia.

“Aquí no estaba tal vez esperando, sino esperándolo”, dijo. “Mi objetivo aquí era estar en este ritmo por lo menos. No sabía si podría lograrlo todo el fin de semana pero fui al límite todo el tiempo, así que eso es muy positivo”.

El podio de Rovanpera, 19 años después de que su padre Harri lograra su única victoria en el WRC en Suecia, provocó preguntas inevitables sobre si podrá romper el récord de Jari-Matti Latvala como el ganador más joven de una prueba del WRC con 22 años y 313 días.

Kalle no estaba listo para hacer dar un titular. “Depende de cómo vayamos a estar en los rallyes y de cómo me sienta, pero, por supuesto, mejoro todo el tiempo e intento hacerlo mejor, pero todavía tenemos muchas cosas que aprender”, añadió.


Kalle Rovanpera en el podio de Suecia.

Kalle Rovanpera bate récords de precocidad en el Mundial

Ahí donde le ven, con su cara llena de granos, en vez de ir los lunes a la escuela se ha convertido en el piloto más joven en subir a un podio del Mundial de Rallys y el que menos participaciones ha necesitado para subir al cajón. Kalle Rovanpera, a sus 19 años, ha batido varios récords de precocidad con la gesta conseguida este fin de semana en Suecia, donde se impuso ni más ni menos que a Sebastien Ogier en la pelea que mantuvieron hasta el último metro por la tercera posición.

El joven Kalle, la joya de la corona de la escuela finlandesa, y el diamante en bruto del equipo Toyota, ha batido a Evgeny Novikov, el ruso que ostentaba el record del podio más precoz del Mundial, conseguido en Portugal de 2012 con 21 años. Además, ha pasado a ser el piloto que menos rallys ha necesitado para subir al ‘cajón’ pilotando un ‘world rally car’, superando al mismísimo Sebastien Loeb. El nueve veces campeón del mundo lo logró en su tercera participación, y Rovanpera lo ha conseguido en la segunda. Para que se hagan una idea, Sebastien Ogier necesitó ocho participaciones con un coche ‘gordo’ para subir por primera vez al podio.

Con su victoria en el ‘Power Stage’ de la cita sueca, Rovanpera también se convierte en el piloto que más joven consigue esta gesta, pero no supera a Novikov en la precocidad al ganar su primer tramo, ya que el ruso lo consiguió con 18 años. Ahora al bueno de Kalle le quedan tres añitos para superar a su compatriota Jari-Matti Latvala, que ostenta el record de la victoria con menor edad, 22 años, y ocho para batir al recordado Colin McRae, que fue el campeón más joven con 27.

Hijo de Harri Rovanpera, el piloto que logró su único triunfo precisamente en el Rally de Suecia de 2001, a Kalle se le conoce desde que era un crío de ocho años. Su progenitor comenzó a mostrar vídeos del pequeño pilotando coches en los lagos helados y los trepidantes tramos forestales llenos de toboganes. Mientras que en España los chavales con esa edad juegan al fútbol, en Finlandia aprenden a derrapar. Y de ahí la inagotable cantera de finlandeses voladores que ahora tienen en el joven Rovanpera su estrella del futuro, que ya comienza a ser una realidad. 

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